植物五四三之 此木瓜非彼木瓜

文: Jacqueline Lee
圖: Belle Vie Vida / Jacqueline Lee

常常參加 Green Club 春日櫻花活動的朋友,多半會看過紅色圓瓣有點像紅梅的木瓜花,又名貼梗海棠,她是春日一片粉白櫻花樹下的醒目紅色花朵。木瓜花指的是 Flowering Quince 的花朵,就是只會開花但不結果實,園藝種的木瓜- 榲桲。 


有只會開花的榲桲,有那沒有會結果的榲桲呢?當然有!而且它是非常有歷史的果樹。榲桲在中國叫做木瓜,另有一名叫木梨。榲桲由葉背到花梗、花萼、及結出來的果子都長了一身的毛,果子熟了拿水洗一洗搓一搓,毛脫落後果皮亮晶晶,又黃又漂亮!但是它真的是”木”瓜!像木頭一樣硬,硬得咬不動,連拿刀切都硬!這麼硬可不可以吃呢?當然可以!還很受歡迎!



榲桲(木瓜)原生於中亞及高加索山區,是很古老的食用果實,比現在常見的商用蘋果及梨都早為人所食用。希腦神話中導致特洛伊戰爭,引發三個女神爭搶的金蘋果 Golden Apple of Discord,極有可能就是這金黃色的果實,亞當與夏娃偷摘的那顆果實,也可能是它。在中東,這是一個受歡迎的食物,從古至今有著非常多的入菜方式。在歐洲,這具有酸度及特別香味的果子,有著各式各樣和肉類相搭的料理。冬日放幾顆木瓜在室內,空氣中會飄著它那特別的果香。 

香香的木瓜酸度高,含有大量的維生素C;如同蘋果,長時間小火熬煮木瓜,果膠會溶出,在北美常拿它做果醬與派;現今世界有著大量的各類水果,對這不能立即吃的水果不像在歐洲當地對它那樣感興趣。Quince 放軟了可以生食、可以做蜜餞、可以釀酒、還可以入藥,新疆是它的主要產地之一。雲南人拿它加薑加香料及辣椒炒過煮雞湯,非常的暖身。 韓國人拿它做 Mogwa-cha (모과차) or quince tea;在韓超放在一罐罐玻璃瓶裝的柚子茶一旁,有時可以見到同樣的玻璃罐外包裝畫著顆黃梨,那就是木瓜蜂蜜茶。亞熱帶的人們對 Quince 比較不熟悉,它其實是應用非常廣的果實,而且果樹非常耐寒,七度就可以開花。在樹頭熟的榲桲可略嘗到甜味,但為了保存,往往在它還非常硬非常酸時就摘採出售。

新鮮的 Quince 那𥚃買?有興趣的朋友不妨在秋日逛 Farmer’s Market 時眼睛睜大一點,長了一身毛,硬硬的黃”梨”就是它。 看到這應該很混亂!…… 我們平時當做水果的 Papaya 怎麼名字一樣呢?其實 Papaya 真正的中文名是”番木瓜”呢!

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