Lysichiton americanus 黃色水芭蕉

圖文:Jacqueline Lee

黃色水芭蕉在北美有一個俗名- western skunk cabbage 美西臭鼬白菜 ,又名swamp lantern 沼澤灯籠。 

天暖花開的春日,在公園的溪流側和潮濕的樹林中常見得到一蔟蔟的黃花開著伴隨綠色的芋葉,你一定不會認錯,那巨型明亮的花朵,在早春沒有它種類似的野花。黃色水芭蕉是魔芋家族在北美少數的成員。

黃色水芭蕉在初春,由地底那一尺長、1-2吋粗的地下根莖中長出花芽及葉芽,在一片蕭瑟的水側林間非常醒目。短短的葉莖伴隨著巨大的芋葉,葉子可以長過一公尺寛超過半公尺;明亮黃色的佛焰苞可開出30-50公分長密密麻麻的花朵。它是野地早春開出最早的花朵之一。 

之所以又名美西臭鼬白菜,是因為它的葉子有惡臭,大片的葉子不單是鹿的糧草,美西臭鼬白菜的根更是熊熊冬眠醒過來後通便的重要食物。原民利用它的藥性,也在儲存及包裹食物時善加利用它那大片富含蠟質的葉片。

英國把這種野地春日的美好引入,但是太適應當地環境的黃色水芭蕉己成了入侵種植物。 

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