Gall 癭

圖文分享:Jacqueline 領隊

癭(音ㄧㄥˇ)是植物組織受到昆蟲或其他生物刺激而不正常增生的現象。刺激可能肇因昆蟲的化學物質,或是單純的物理刺激。

真菌、細菌、蜱、或是蟎也會引起癭。蟲癭是植物組織遭受昆蟲的分泌物的刺激,細胞加速分裂而長成的一種畸形構造。

癭蜂、葉蜂、癭蚋、果蠅、蚜蟲、介殼蟲、木蝨,蝽、薊馬、捲葉蛾、天牛、象鼻蟲等等都是常見的造癭昆蟲。
蟲癭可能出現在樹葉、樹皮、樹幹和樹根上。通過阻斷植物對水和養分的吸收,很多蟲癭能夠導致植物死亡。蟲癭形狀大小不等,小的和小腫塊一般大小,大的比棒球還要大。蟲癭有比較硬的,也有比較軟的,還有的表面呈鱗狀,甚至有些還是毛茸茸的。不同蟲癭的內部組織結構有很大差異,一些呈樹脂狀,也有些呈軟木質和革質狀,還有些組織密布形同蛛網。

有些蟲癭可以用來做染料,鞣製材料和中藥。16世紀,歐洲人甚至將玫瑰癭放在兒童的睡枕中,以達到促進睡眠的效果。這些玫瑰癭也被稱為睡蘋果。

蟲癭產生後,幼蟲就在裡面發育成長,直到成熟後才離開。一般來說,昆蟲需把握植物細胞分裂最快、形成蟲癭的組織仍在發育的時期- 春天的嫩芽,最常讓蟲子拿來造癭。但這不是絕對,某些癭蚋在較老的組織上也能誘導出蟲癭。蟲癭可在植物的很多部位上都能發現,如葉片、葉柄、枝條、芽、根、花。造癭昆蟲對造癭的位置具有高度專一性,通常只在某一種特定組織、單一種植物上造癭,最多也只在相近的植物種上造癭。

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