植物五四三之 Fireweed

文:Jacqueline Lee
照片:Serena Su
影片:Coastal Plants of UBC – UBC Forestry 

Fireweed ( Epilobium angustifolium ) 中文直譯叫火之草,因為葉型如柳,中文又稱它叫柳蘭 。1578年時它的英文俗名叫做Willow Herbe、Great willowherb、Flowering willow、和 Rosebay willow-herb,就是得名於它的葉型。冰河晚期之後,Fireweed廣泛在北半球寒帶及北溫帶生長,是極圈草食動物重要的食物來源。 
於 1957 年成為育空地區的花卉標誌。是一種耐寒植物,從 7 月中旬到 9 月在路邊、河堤和空地上生長。它的花朵是明亮的紅色,為北方最具吸引力的植物之一。

月見草科的Fireweed在北美西部有約二百個品種,有一年生也有二年生,高度由一米到三米皆可見,有草本的也有半常綠的亞灌木。由高山碎石區一直到北極圈內都見得到Fireweed,它是侵略性超級高的物種。 在大溫的湖畔河邊或是向陽的野地都見得到花開一片緋紅的原生植物。 Fireweed生長迅速、種子量很多,一株植物的種子可高達80000顆。

Fireweed得名於森林大火後在一片焦黑的土壤上,最快冒出新芽的植物往往就是它。80年代聖海倫火山爆發,Foreweed就是最先出現在受到火山噴發影響區域的植物。之所以在夏季近尾聲時來談Fireweed,是因為它的生長速度跟夏季幾乎一樣,當見到一片緋紅由花序的下方開始開花時,就知道夏季來了~ 而當花開到花序頂端時,往往夏季也要結束了。

有時,在庭院也見得到園藝種的火之草,它們的生命力非常強!開了花,結出披著著毛絨的種莢,待線狀蒴果種子成熟,每個果莢彈跳出380顆左右數量的種子隨風飄去!只要環境合宜,種子落到那長到那!再加上火之草強健的根系在地下以網狀蔓延,春日一來立即冒出新芽!這幾乎是完美的野地物種!

大家都愛問的問題是 : 它可以吃嗎?介紹Fireweed當然要一併解答這個問題。其實,它是北極圈的夏日美味!在北極圈的原民非常懂得珍惜並利用這種成長快速的夏季美食。Firweed的嫩芽有著如同蘆筍的美味。美麗的花朵適合拿來拌沙拉。葉子可以做茶,俄羅斯的原民有一種叫做 Ivan Chai的茶,拿Fireweed的葉子揉捻氧化,就好像我們做茶的程序;Ivan Chai可以消脹氣,據說對氣管也不錯,在北美的超市都買得到。Fireweed是很重要的蜜源,有一種叫做Fireweed Honey的蜂蜜在市面上也買得到。傳統原住民也拿它當做咳嗽及拉肚子的草藥。一身都是寶!下回,當經過這夏日野地的美麗,請停下脚來仔細瞧瞧它。

影片連結:
https://youtu.be/711Bbn1SGyM

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