假葉樹 百勞金雀花 Butcher’s Broom  (Ruscus aculeatus)

文字:Serena Su
照片:Emily Tsai

經過嚴寒的冬季之後,花兒已經偷偷的在綻放,但這現象也太讓人太困惑了。是花長在葉子上?還是花不小心長錯地方了?植物界的千奇百怪,讓人嘖嘖稱奇。

假葉樹 Ruscus 原產於歐洲南部主要分佈於地中海沿岸,因為氣候乾燥,為了生存,植物改變了部分器官的型態。植物有五大基本器官,根、莖、葉,花和果實,在假葉樹上卻混亂了,這就是植物學上特別有趣的變化,器官改變之後,功能也會與原本的作用不同。

假葉樹上的花是真花嗎?「是」。

假葉樹上的葉是真葉嗎?「 不是」,既然叫做假葉,就是假的。

可是它和其他植物一樣,看起來很正常的葉子,為什麼是假的?

原來,真正的葉子已經為了生存而退化成鱗片狀,隱藏於「假葉」的基部;而看起來很像葉子的部分是分支系統的最末分枝,長得和正常葉子非常相似,形狀與顏色都如葉子一般,以代替葉子進行光合作用。

有花植物的花只能長在枝上,真正的葉子是不會長花的。而假葉樹的花的確就在似葉的枝上,扁平葉狀體在植物學上叫「葉狀枝」。

原來如此,自然真的太有趣了,現在正是假葉樹開花的季節,大家有機會到庭院或是公園中尋寶吧!

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