水壩的建造者- 北美河狸 Beaver

編輯:Jacqueline Lee
圖片:網路圖片

在BC的夏日,常在清晨或傍晚的河流淺灘見到一堆堆由樹枝堆出的的河狸beaver小屋。加拿大的代表動物就是河狸,每年的四月七日還是國際河狸日;牠那濃密的毛皮,在大航海時代替歐洲的毛皮商人供獻了無數的財富。河狸是是世界第二大的囓齒動物,同屬的僅存兩種河狸- 美洲河狸(Castor canadensis),和歐亞河狸(Castor fiber)。 歐亞河狸的數量不多,美洲河狸大多生長在美洲北部。河狸在北美曾經是旺族,數量達到六千萬隻,後來因為大量狩獵讓河狸數量銳減。河狸收集河流中的樹枝泥土製造冬暖夏涼的住家及水壩,替濕地製造良好的生態環境。河狸如同鮭魚般對環境有著正面的影響,因此河狸也是北美河流中的關鍵物種。

以下是河狸的小知識:

1. 河狸的門齒是橙色的

河狸的門齒很長,門齒的橙色來自富含鐵的琺瑯保護塗層。牠們的牙齒在牠們的一生中不斷生長,但日常使用有助於磨短它們。因為較軟的牙本質(形成牙齒的骨組織)比牙釉質磨損得更快,所以海狸的牙齒磨損不均勻。這使門齒具有輪廓分明的形狀,這有助於海狸切開如木頭堅硬的物體。

2. 河狸是少數改變其棲息地的動物之一
河狸以木棍、蘆葦、樹枝和樹苗交叉疊放,並用泥土和岩石填塞在一起建造水壩。河狸的水壩形成緩慢移動的水流,減少河流侵蝕,並為小魚和其他水生野生動物提供全新的棲息地。水壩的建造有很大一部分是石塊,有時也看到河狸在其棲息地周圍移動岩石。

3. 河狸不只是建造水壩,牠們還建造小屋
圓頂狀的小屋通常建在遠離水岸的地方,小屋成為只能從水中進入的島嶼。一個小屋可以有多個水下入口,生活區位於水線以上的頂部。小屋的牆壁通常絕緣河水,屋頂上有小氣孔提供通風。河狸小屋的地板通常覆蓋著木刨花,以吸收水分並提供舒適的睡眠場所。

4. 河狸用尾巴拍打水面表示危險
河狸使用氣味、發聲和姿勢進行交流;牠們最重要的信號之一是拍尾- 通常由成年者執行;這種響亮的警報信號會提醒其他河狸在深水中尋求庇護,也又機會嚇跑潛在的捕食者。

5. 河狸吃木頭!
河狸會啃食樹皮或下面較軟的木層當做零食。這些食草動物也吃樹葉、木質莖和水生植物。楊樹、白楊、柳樹、樺樹和楓樹是牠們最愛的食物,也是牠們的主要建築材料。

河狸將樹枝存放在小屋下方泥濘的池塘地板上,以便在冬天大部分時間都呆在屋內用餐。涼爽的水就像冰箱一樣,保持莖的新鮮並保存它們的營養。牠們的前爪非常靈巧,方便將食物夾在前爪之間進食。

6. 河狸是北美最大的囓齒動物

河狸有兩種現存物種:北美河狸和歐亞河狸。歐亞河狸比牠的北美表親略小。古時在北美有巨河狸可長到二公尺高,冰河時期巨河狸滅絕,以DNA檢查後,發現現存北美的河狸極有可能是由原生德國一帶的歐亞河狸,越過白令海峽在北美繁衍的後代。

河狸在現存的嚙齒類動物有著第二大的體型,僅次於南美的水豚。河狸的頭-身長度在80-120公分,尾巴長度25-50公分,肩高30-60公分,體重11-30公斤,夏日換毛。

7. 河狸的活動與典型的太陽日不同步

河狸小屋和水下的光照始終保持於低水平。太陽光線將會河狸的晝夜節律或正常的日週期產生發生變化。牠的“一天”會變得更長,通常從 26 到 29 小時不等。海狸主要是夜間活動,往往在晚上最活躍。

8. 河狸可以在水下停留大約 6-8 分鐘
河狸的肺比一般哺乳類動物大很多,可以幫助牠在水下停留很長一段時間。雖然牠們在陸地上的運動可能很笨拙,但蹼狀的後足和舵狀的尾巴幫助牠們在水中快速移動,牠們可以以 6 英里/小時的速度游動。

(資料來自Smithsonian’s Nation Zoo)

https://nationalzoo.si.edu/animals/news/8-facts-celebrate-international-beaver-day#:~:text=1.,use%20 helps%20trip%20them%20down.

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