淺談北美的火環帶

淺談北美的火環帶–喀斯克德山脈

北美洲西岸沿著太平洋海岸線,一條南北1,100公里長、東西平均130公里寬的帶狀山系造就了海岸公路–包括卑詩省境內海天公路(Sea to Sky Hwy)–壯麗的風景線。這個山系,就是由太平洋火環帶(Ring of Fire)在這一段的活火山群、死火山殘塊、以及各式火成岩所架構而成的喀斯克德山脈(Cascade Range)。活火山群成員一共有十八座,如珍珠鍊狀南北向排列。

這一串休眠中的活火山真如喀斯克德山脈的珍珠,因為每一座山都是著名的風景區。其中,最高的一座是位於華盛頓州中部的雷尼爾山(Mt. Ranier),海拔4,392公尺。最活躍的火山為位於華盛頓州南部的聖海倫斯(Mt. St. Helens),在近4,000年間一共噴發13次,最近一次噴發發生在1980,造成該地區極大的災害;而地質學家更預測它會比其他火山更早再爆發。

最美的火山口,為位於奧勒岡州南部的火山口湖(Crater Lake)。而距離溫哥華最近的兩座,在北邊為Whistler附近的加里波帝山(Mt. Garibaldi),及在東南邊的貝克山(Mt. Baker);前者最近的一次爆發約在一萬年前,後者約在兩百年前。


雷尼爾火山是北美海拔最高的山,據稱它有個暱稱:塔科瑪富士山(Tacoma Fuji),從塔科瑪市遙看這座圓錐狀山峰,造型與日本富士山神似。

Mount Baker. Photo by Su-Lin Chen


貝克山是美國西岸最北邊的活火山,整座山終年積雪。貝克山區是著名的滑雪場,降雪量豐厚,曾創單季降雪29米的紀錄。

加里波帝山是加拿大最南境的活火山,圓形山體與尖錐狀的艾威爾峰(Atwell Peak)相接。雖然所在緯度較高,但積雪量遠不及貝克山。,

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