離層 & 秋色

編輯:Jacqueline
照片:Jacqueline

我們常常問- 為何秋季葉色會變化?
其實,顏色一直在那,只是春夏季葉綠素在葉面,我們”看”到了樹木的典型色彩。

秋季日照較短,氣溫下降;樹木感知大地即將冰凍,水份無法吸收送上樹頂協助葉片光合作用生產澱粉以供應樹木養份;若一直強行供應葉片水份 ,整棵樹將會枯死。因應冬季極端模式的水份調節,落葉樹在秋末需要把冬季無作用的生產單位- 葉片斷去。樹木產生化學變化,在葉柄和樹枝之間產生「離層 abscission layer」- 在脫落的葉柄末端可見到離層生成後乾燥光滑的細胞壁。
     
藉由離層素的刺激,離層部份的細胞壁變厚以確定水份減少供應,此時葉綠素開始降解- 葉綠素內的氮及其他養分,會被回收而轉運至莖與根。離層的形成,阻止了水份供應也同時困住了未回收的澱粉,澱粉和白日溫暖的日光下化學作用型成了糖。離層在秋季寒冷的夜晚加速生成,葉中留滯的糖和葉中其它花青素、葉黃素、胡蘿蔔素等等等……, 形成了秋日一樹輝煌的銅色、黃色、橙色、紅色、紫色。     

几週冷涼的氣溫、陽光燦爛的白日、及寒冷沒有霜凍的夜晚,製造出夢幻的秋日。這一切的夢幻都由那層細胞- 離層的啟動開啟序幕。1960年代,植物學家藉由秋季落葉,找到了離層素,它除了保護樹木的存活,也在冬季暫停了新芽的發育,樹木有著好多我們不知道的秘密呢~

樹木和我們一樣,它們”繼承”秋色就好像我們髪色膚色的遺傳,樹葉中不同化學物質的比例,形成了不同的秋色。只有在適宜的緯度配合剛剛好的溫度,秋葉才會顯出它的短暫絢麗。秋色稍縱即逝,讓我們跟著綠色文化俱樂部,一同踏上大溫街頭巷尾,聽著城市及樹木的小故事,欣賞北國秋色的夢幻。

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