美東大花山茱萸 / 佛羅里達大花山茱萸 Cornus florida / Flowering dogwood

在大溫的晚春,櫻花在枝頭狂顫時,有另一家族的樹木吸引著我們的目光;由晚春一直到夏日,不同種類的大花山茱萸分別在枝頭上綻放。

美東大花山茱萸是最早開花的大花山茱萸之一,由北美東北一直到墨西哥灣北岸都有它們的蹤跡。美東大花山茱萸品種很多,有的開著白色的大苞片,有的是開著深淺不一的桃紅至紅色大苞片的園藝種,更有的是如同彩虹般彎曲的白色苞片,林林總總讓人無法全部記住。

美東大花山茱萸是落葉喬木,可以長到十多公尺高,主幹不粗,算是秀氣的庭園樹種。當年日本送櫻花至美國做為禮物時,美國的回禮就是美東大花山茱萸。

美東跟太平洋大花山茱萸最大的不同是美東花朵的大苞片末端有凹痕,中間頭狀花序的花朵較少,夏末可見到由大苞片中間的小花結出的紅色漿果,約2-10顆,很酸,只有鳥兒願意賞光食用。它的樹皮是原住民的染料也可做藥,花開後長葉,秋葉轉深紅後落地。 這些年在大溫很難買到美東大花山茱萸的新苗,它在加西水土不服,幼樹的染病率高,老樹可以存活約八十年上下,是美麗的觀賞用庭園樹木。

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