櫻花、梅花、桃花長超像!? 教你看懂3種花的差異

文:Gako Lin
圖:網路

每年日本在依然寒冷的2月,就可以看見一朵朵小花在枝頭展露,但其實就連日本人也是不太能分辨,枝頭上的到底是梅、桃、櫻哪一種。這次就讓我們來詳解這三種相似又其實大不同的嬌嫩花朵-梅花、桃花、櫻花的差異、分辨方式,以及各自的著名賞花景點等等,下次到日本時,就可以用全新眼光來欣賞這些春天美景囉!

1. 與日本文化有深深關聯的梅、桃、櫻

梅花、桃花(觀賞用品種花桃)、櫻花在植物學上屬於同分類的植物,皆為薔薇目薔薇科李屬,因此外觀相似且不容易區分。

梅花

在日本梅花就像是宣告世人初春降臨的花朵一樣,經常會以插圖的形式出現在日本新年正月的年賀狀上。「梅」這個漢字也常出現在日本的地名、人名中,甚至在日本的家紋、傳統紙牌遊戲「花札」上也能找到梅花的紋樣。

桃花

桃花則自古以來就被視為除厄及長壽的幸運物,例如每年3月3日的「女兒節(ひな祭り)」又稱作「桃花節(桃の節句)」,是一個祈求家中女兒健康成長的傳統節日。據說中國的「上巳節」經常會使用桃花慶賀,該節日傳入日本之後也一同將這文化帶至日本中。

櫻花

櫻花是正式宣告春天降臨的花朵,在過去是告訴農戶們該是準備插秧時節的信翁,在日本現代則是新學期、新年度開始時的當季代表物。明亮又給人好心情的粉嫩色澤,也是開創新里程的最佳陪伴,在滿開的櫻花樹下賞花更是日本春季最不能錯過的當季盛典。

2. 如何區分櫻花、梅花、桃花?

想要同時看見梅花、桃花、櫻花其實是不太可能的,因此想要分辨這三者會建議記住幾個重點最簡單。

①從花瓣形狀、花梗、枝幹來分辨差異

梅花、桃花、櫻花基本上都是5枚花瓣的單瓣花,因此從花瓣數量來算的話其實很難分辨。會建議利用花瓣形狀、花梗長短、枝幹上生長的花朵數量來區分,詳細可見下方圖解。

◆梅花:花瓣前端為圓形,一次只會長一朵花(花朵不會長在一起)

◆桃花:花瓣前端較尖,一次會長兩朵花,且花莖較短

◆櫻花:花瓣前端會有小小的分裂,一次會長多朵花

②在顏色和香氣上也有不同

◆梅花:顏色大致上分為白、紅兩種,不過其中有會隨著生長而變色的梅花,例如花蕾是粉紅色,開花變成白色、花蕾是白色,開花卻是粉紅色等等。另外還有花蕊部分是淡粉色,僅花瓣末端是紅色的花,其種類更是多不勝數。至於梅花的氣味則是有點類似茉莉花般的柔軟香氣。

◆桃花:花瓣會隨品種或個體差異而有不同顏色,有白、粉、紅三種顏色,甚至還能看到同棵樹開出不同顏色花朵的現象。桃花本身氣味不太明顯,但是花朵和葉子都會有股淡淡的甜香味。

◆櫻花:顏色同樣會因種類或個體而不同,有白色、淡粉色、深粉紅等。櫻花的氣味非常不明顯,即使是把鼻子靠到染井吉野櫻上去聞也聞不太出來。不過也有香氣濃郁、被稱作「匂い桜」的櫻花,但一般日常生活之中很難見到。

梅花、桃花、櫻花三種花的顏色都有深也有淺,甚至顏色完全一樣的也有,因此從顏色來判別是不太準確的。至於香味則是各自不同,建議多靠近聞一聞。

③櫻、梅、桃的開花時期也有差別

雖然梅花、桃花、櫻花都各自有非常多品種,開花時期也會因品種而異,但總體而言是按照梅花→桃花→櫻花的順序在開的。

以九州地區來說,每年大概是1月梅花開,3月上旬桃花開,3月中旬櫻花開。另外也有桃花和櫻花開花期會重疊的地方。

綜觀全日本這三種花的開花期會是:◆梅花:1月下旬~4月下旬◆桃花:3月上旬~4月下旬◆櫻花:3月中旬~4月下旬並從南依序往北開花。

3. 日本人賞櫻花、梅花、桃花也有各種方式

那麼日本人又是如何欣賞宣告春季來臨的梅花、桃花、櫻花的呢?接下來就來一一介紹日本人的賞梅、賞桃,以及賞櫻方式

◆梅花:日本有許多人會在自家庭院種梅花,所以其實是可以在自己家賞梅的,但也會有舉辦在梅園(種了大量梅樹的庭園)裡的鑑賞會。而梅花開時天氣還很冷,所以日本人常會搭建臨時茶席,品嘗溫暖的抹茶或甘酒來搭配欣賞梅花。

◆桃花:每年在3月3日的女兒節前後能看見日本花店在店門口擺上桃花枝,供人佈置在家庭內、工作場所哩,不但是慶祝桃花節的美麗裝飾,也能十足感受到春意的來訪。有些種植大量桃木的山上、公園等地方也會舉辦桃花祭。

◆櫻花:日本每當櫻花盛開,人們都有著專程前去賞櫻的「花見」習慣,而此賞櫻文化大概是在距今約400年前的江戶時代傳入民間生活中。日本人會在櫻花樹下鋪設野餐墊,坐在樹下享用便當、飲酒、歡談風生的時光也是賞櫻的一大樂趣。

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