2021溫哥華 櫻花賞 – 櫻花、李花如何辨識

迎春綻金櫻花開? 三月初,當您在溫哥華看到一排排粉紅色的樹木時,這些樹很有可能不是櫻花!是李子樹。要找出答案,您必須走近一點,仔細觀察。

李花 (Plum blossoms) 與櫻花(Cherry blossoms)是近親,同是薔薇科(Rosaceae),李屬(Prunus),這李屬包含400多種自然生長物種 ,包括我們所有熟知的「石頭水果」(肉質核果),例如櫻亞屬的櫻桃 (cherry),李亞屬的桃子 (peaches) 和李子 (plums),桃亞屬的杏仁 (almonds) 和杏子 (apricots) ……等等。

雖然櫻花的英文也叫“Cherry”,它與我們平常愛吃的櫻桃不同,後者開花較晚,其樹身也有横紋氣孔,食用的櫻桃與觀賞用的櫻花與同為李屬,卻是不同的櫻亞屬;食用的櫻桃樹夏天會長出甜美的果子,觀賞用的李花樹結出如同梅子般的小果子,味道酸澀,並不好吃,大部分櫻花樹是園藝品種,甚至不會結出果子,所以在19世紀中葉,日本櫻花被運送至歐美販售初期,便時常接到客戶投訴,抱怨櫻花樹為何不會長出甜果而被引為笑談!

櫻花、李花如何分辨?

  • 通常櫻花不會有反折的萼片,花瓣末端呈現不同程度的凹陷,稱為花裂,
  • 尖葉邊緣長有鋸齒或芒刺,葉柄上多有一對含糖的腺體(蜜腺),吸引螞蟻上來巡視,防止蟲蝨侵害,但隨著葉子膨大,腺體會逐漸消失 ;
  • 而李花略帶淡淡芬芳,花苞圓圓很像一粒粒豆子,花朵小而濃密,花蕊特長,花瓣呈卵圓形互不重叠,完全平開,沒有花裂,沒有腺體;
  • 櫻花樹的樹枝光滑,樹身有獨特明顯的横紋氣孔,而李花樹的樹色較喑,樹皮較粗,沒有横紋氣孔,是兩者最大的分別。

溫哥華的李花共有4種:黑葉李花和紫葉李花是最早出現在春天的花朵,私人種植的重瓣李花,和白花綠葉的綠葉李花(或櫻桃李樹)緊隨其後。

本文取材自 雲城櫻花 處處開


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