日本賞櫻必追「染井吉野櫻」賞花期、特色

文:Gako Lin
圖:網路

每年櫻花季到來時,日本各地都能看見各種櫻花含苞盛開,野生品種及栽培品種加起來超過300種以上,從堤防、公園到街上到處都能見到「染井吉野櫻」。即使是東京這樣的大城市,染井吉野櫻也依然無所不在,對於觀光客而言也是最熟悉的櫻花品種。這次就要來介紹這個在日本遍地可見的染井吉野櫻,從特徵、開花期、常見Q&A以及有名的賞花景點等等,美美的染井吉野櫻等你來了解!

1. 染井吉野櫻是什麼?歷史、特色小簡介

關於染井吉野櫻的原產地至今依然尚未定論。據說是起源自江戶時代(西元1603年~1868年)中期,由江戶染井村(現今的東京都豐島區駒込)的植木職人所販售的「吉野櫻」而來。雖然名稱和關西著名櫻花景點-奈良縣「吉野山」類似,但根據調查,奈良吉野山上的櫻花並非吉野櫻,大多都是日本原生品種的「山櫻」。因此在1900年開始染井村所售出的吉野櫻便被冠上了染井之名,成為現今的「染井吉野櫻」。因為染井吉野櫻深受民眾愛戴,因此有越來越多學者開始探討此櫻花品種的起源,說法也隨著時代演變而有所不同。近年透過DNA分析,發現染井吉野櫻可能是本州東南部的伊豆七島、伊豆半島,甚至是房總半島的野生品種「大島櫻」與「山櫻」混種而生,也有可能是從關東地區3月中旬盛開的常見櫻花「江戶彼岸」演變而來。過去也有源自韓國濟州島的「王櫻花」的觀點存在,但現今「染井吉野櫻是日本原生種」這一視點已是根深蒂固了。

染井吉野櫻的花朵是約2~3cm的橢圓形,每一朵都是五片花瓣組成的單瓣花,剛開花時會是淡粉紅色,隨著開花時間越長會逐漸轉白,花謝後就會馬上長出綠葉。和以前有許多野生原木的山櫻比起來,染井吉野櫻的生長速度更快,且花朵更大更密集,只需5年就能長到可供賞花的程度,因此明治時代開始便成為創造賞花景點的最佳素材,而在日本遍地種下。有趣的是染井吉野櫻是透過人工插枝、接枝的方式繁殖,也就是所謂的無性生殖,每一株的DNA都完全相同,其美麗與性質都是代代完整不變地流傳至今。也因為是無性繁殖,染井吉野櫻沒有也不會有其他旁系品種出現。

2. 染井吉野櫻的開花時期&最佳賞花期

染井吉野櫻的開花期和氣溫有很大的關聯。在日本各地都有日本氣象廳作為指定觀測對象的染井吉野櫻木,當那一棵樹有5~6成以上的花開就會是「開花期」,80%以上的花蕾開花會進入「滿開期(最佳觀賞期)」。日本氣象廳就是根據從以前至今的數據來推測日本各地的滿開期。日本地圖上的開花日在同個地區連成線的狀態就稱作「櫻前線」。位於日本列島南部的九州地區的大概是3月中旬進入開花日,下旬迎來滿開日。而櫻前線會根據氣溫從南開始往北移動,四國、本州約莫是從3月下旬開始一路從南往北開,開花後約一週左右會進入滿開期;位於本州北部的東北地區是4月,北海道則是4月下旬開花,大致會在5月進入最佳觀賞期。每到開花時期日本的新聞媒體就常會隨時為民眾更新開花資訊,因此很多人都會根據開花情報、天氣預報等資訊來安排前去賞花的日子。

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