君自故鄉來,當知故鄉事 <台灣特有針葉樹系列>

圖文:綠色文化講師

紅檜(學名:Chamaecyparis formosensis)

台灣特有種植物,柏科扁柏屬大喬木,又稱台灣紅檜、松蘿、薄皮、松梧、水古杉、台灣花柏。

1896年11月,竹山撫墾署長齊藤音作與林學博士本多靜六組團搶攻玉山,攻頂玉山東峰,帶回植物採集史上第一份紅檜標本,並將其送至日本東京帝大,由松村任三教授以「福爾摩沙」拉丁語化,於1901年命名為台灣紅檜。然而,本多靜六也成為第一位主張開採檜木林的日本學者,並於阿里山區正式伐木集材。經數十年的砍伐,目前僅在較僻遠地區有原始林的生長,屬於瀕危物種

形態

常綠大喬木。為東亞所有樹種中最巨大的樹木。

幹皮樹皮薄,灰褐色至紅褐色,常在老樹上呈縱條狀剝落

葉鱗片狀,前端漸尖形成銳形,表面為綠色,背面為淡綠白色並又白色凹溝。

雌雄同株,毬果橢圓形,長0.8-1.2公分,鱗片10~13片;每一果鱗內有1~2顆種子,具薄翅。

上圖:雄毬果
上圖:雌毬果

分佈

本種為台灣特有種植物,全島山區皆曾有分布,常與台灣扁柏形成混交林:分布最低至海拔1,050m(台灣北插天山),最盛處在海拔1,800~2,500m間,已知最高齡為4100歲的眠月神木。由於檜木為上好的木材,日治時期與國民政府時期皆大量開發檜木林,其中日治砍伐材積最大的一年為1942年,達48萬9728立方公尺;1945年後至1991年正式宣布「全面禁伐天然林」之前,國民政府檜木生產最高的一年為1964年,達40萬2440立方公尺。因飽受長期伐木開發,天然紅檜巨木所剩稀少,巨木林群幾乎已被砍伐殆盡。目前所見的紅檜巨木,多是在林場之中,當時被認定生長不良、不利於開採或時間不足等其他因素未被砍伐的樹材。

阿里山神木、拉拉山神木、雪山神木、觀霧神木皆為本種。

上圖:阿里山神木歷史照片

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