你了解大溫的居民喝什麼水?

文: 林聖哲 老師

原來,我們生活在世界飲水品質與數量之巔呀!!!

從品質看:水庫在人煙罕至的地方,汙染少、離城市近。輸送加氯少、加上紫外線、臭氧殺菌,水質清澈度0.06, 世界No.1。

我們對自己使用的飲水有多大認識?飲水是我們每天都在使用的東西,但我們很多時都不曾費神想想,究竟它來自何方,又或者是怎樣跑到我們水龍頭來的。事實上,箇中來龍去脈,可說之處甚多。

雖然我們四周水源豐富,但太平洋和菲沙河的水,並非我們飲水的來源。如果你是低陸平原居民,你的飲水便源自各市北面山區流域的雨水和溶解的積雪。我們的流域共有三個 –卡比蘭諾(Capilano)、西摩(Seymour)和高貴林(Coquitlam),它們覆蓋範圍極廣,合計面積相當於150個史丹利公園之大。大溫區域局(Metro Vancouver)負責管理這些流域,以確保我們經常獲得優質飲水供應。

為免流域遭受污染、侵蝕、林火和其他危害,這些區域一律禁止公眾進入。由於流域屬自然保護區,我們的飲水便較為清潔,遠勝於在公眾可進入地區取用的水源。與此同時,這項保護措施亦有助於保留大量森林區。

雨水與溶化的積雪沿流域中的小河溪澗奔流而下,進入三個龐大的儲水湖 –卡比蘭諾、西摩和高貴林水庫。每個水庫分別負責低陸平原區域飲水供應的三分之一。這些水庫終年儲水:冬、春二季雨水灌注,庫存水量得到補充;夏季乾燥,加上耗水量高,造成存量、以至飲水供應量均告下降。

位於北溫哥華的加比蘭諾水庫,地處最西。從卡比蘭諾河區域公園(Capilano River Regional Park)北端的克里夫蘭水壩(Cleveland Dam)眺望,可一睹水庫風貌。

西摩水庫位於北岸群山之間。雖然水庫禁止公眾踏足,但在它以南、稱為下西摩保留區(Lower Seymour Conservation Reserve)的樹林,則開放予公眾使用,為遊人提供各式各樣,如遠足和騎單車等等野外康樂活動機會。

大溫區域局亦從高貴林水庫取水。由卑詩水電局(BC Hydro)擁有和運作的高貴林水壩,將水庫的存水儲起來。水庫位於高貴林市北面邊緣之外,只有在四周山區遠足或參加導遊觀光的人士才能看見。

儘管我們的飲水始自雨水和溶雪,但我們仍需採取其他步驟,使水質可供安全飲用。我們需將水先行處理,以確保水質合乎管理標準,並清除飲水在流域和水庫流動過程中吸納的任何天然污染物質。

大溫區域局對飲水處理標準的要求極高,甚至高於瓶裝水的標準。首先,飲水離開水庫後,便即時在兩個現代化的水處理廠加以處理-加氯、加紫外線、臭氧殺菌。其後,在流往區域各地期間,會經過再度處理。這些措施確保飲水在到達你家中或工作地點時,安全,清潔,即使你的住處遠離源頭,亦是同樣的標準,無例外。

西摩—卡比蘭諾濾水廠(Seymour-Capilano Filtration Plant),屬加拿大同類型濾水廠中規模最大者,每日濾水可高達18億公升。

高貴林水處理廠(Coquitlam Water Treatment Plant)則每天處理飲水近3億8000萬公升,約為整個地區供水量的三分之一。

水經過處理後,並不表示保質工作已告完成。大溫區域局還會每天測試飲水的質素,每年分析約30000個水質樣本。水質測試工作在各水庫、自來水總管,最後在每個城市進行,以確保飲水在輸送過程中,由始至終均清潔安全。

大溫區域局利用長逾500公里的輸水管網絡,每天向各地方政府供應飲水約10億公升(夏季增至逾15億公升)。飲水流入地方政府的分輸系統後,會被輸送至所有商業場所和低陸平原260萬居民家中。

操作這個龐大的供水系統,需要經常進行升格、改善、維修和擴充工程,總開支以10億元計。我們日常如能節省用水,便可減少需求,盡量降低建築新基礎設施所需的高昂成本。

飲水是珍貴的資源,是我們生活的必須品,也是自然環境不可或缺的元素。無論我們是用來止渴、淋浴、淋灑植物或草地的水,全都是在經過大量工夫處理後,才送到我們水龍頭的優質飲水。

基於對品質的信心,大溫哥華地區管理局建議: 在家喝水別裝濾水器、不必先燒開,打開自來水直接飲用保證沒問題。此外在溫哥華也不用花錢買瓶裝水,溫哥華餐廳一向以自來水直接供客戶飲用,是合格的。

溫哥華雨水充沛,又有冰川在夏天溶解,以往沒有缺水問題。但近年來,氣候暖化,缺水現象會逐漸發生。

大溫哥華地區管理局希望大眾應該珍惜潔淨的水,不要隨便亂用。如此乾淨的水,浪費了是不是太可惜?

要在家中處處節約用水,避免浪費,可參考以下做法:

‧    將洗衣機載滿,才洗滌衣物;半滿即洗,會多耗用水。即使是省水洗衣機,每天洗衣一次,一星期的耗水量亦會達到340公升。

‧    每次淋浴,縮短兩分鐘。這個小小的改變,每月可節省用水460公升。

‧    不要把水灑在露台和人行路上。

‧    洗碗碟時,不要開著龍頭,任由食水長流。

由5月1日至10月15日,按規定時間淋灑草地。每星期灑水一小時,已足可令草地健康生長。如欲進一步了解我們的供水系統,或想知道更多節約用水的辦法,請上網到 www.welovewater.ca

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