海洋死區

文:Serena Su

照片:Serena Su

什麼是海洋死區呢?

海洋死區是世界海洋低氧或缺氧區域,因為大多數生物都需要氧氣才能生存,所以很少有生物可以在缺氧條件下生存。這就是為什麼這些區域被稱為死區。這些海洋相當於炎熱的沙漠,由於極端條件,生物多樣性減少。雖然這些死區是自然形成的環境,但絕大多數與土地上的農業發展或氣候變化的影響有關。

死區影響了海洋生物多樣性,生態系統被破壞。還可能影響以海中生物作為收入和食物來源的經濟。在全球範圍內,估計有 30 億人以海鮮為主要蛋白質來源,海洋中死區的數量每年都在變化,它們的大小和確切位置也可能不同。科學家估計,全世界至少有530 個死區,總面積估計至少為 246,000 平方公里,而且這個數字預計在未來還會上升。最大的死區是:

  • 阿曼灣(Gulf of Oman) –  165,000 平方公里
  • 波羅的海(Baltic Sea) – 70,000 平方公里
  • 墨西哥灣(Gulf of Mexico) – 18,000 平方公里
海洋中的死區是如何形成的?
主要有兩種方式:
  1. 污染

各種來源的污染風險,包括來自陸地農業的化肥和殺蟲劑,其他污染物通過雨水和污水進入海洋。 

沿海水域和河口受到來自陸地活動的過多營養物質的影響。這些營養素的造成了一個稱為富營養化的過程。當來自污染的過量營養物質(包括氮和磷)進入水道時,它們會刺激藻類的生長。當大量藻類同時生長時,會導致氧氣水平下降,這可能會造成導致死區形成的條件。

來自陽光、水和二氧化碳。從海草到魚類,幾乎所有水生生物都需要氧氣。藻類大量繁殖會對生活在水面以下的各種物種產生負面影響。

  1. 氣候變化

科學家們認為,不同的氣候變化變量也造成死區的形成。這些包括溫度變化、海洋酸化、風暴模式、風、雨和海平面上升。溫暖的水域含有較少的氧氣,因此更容易形成死區。死區會隨著水柱混合等因素的變化而季節性形成。例如,墨西哥灣死區往往在早春開始形成並在秋季消散,因為在暴風雨季節水柱經歷了更多的混合。  

死區可以恢復嗎?

海洋死區的總數一直在增加中,現在的死區數量是 1950 年代的四倍。以養分、有機物和污水為主的沿海死區增加了十倍。

如果採取行動控制污染的影響,某些死區可以恢復。缺氧狀況發展,可能是永久性的或半永久性的。它們可以在上升流區域形成,或者在風和循環模式發生變化時形成。死區恢復的一個著名例子是黑海死區,它曾經是世界上最大的死區,但隨著 1991 年蘇聯解體後昂貴化肥的使用急劇減少而得以恢復。

我們可以採取一些單獨的行動來實現集體的改變,減少過度施肥並購買少肥料種植的食物這是我們能做的事情。

相關連結:

https://education.nationalgeographic.org/resource/dead-zone

https://www.treehugger.com/what-are-ocean-dead-zones-5202668

https://www.sailorsforthesea.org/programs/ocean-watch/ocean-dead-zones

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