歷史紀念日 
 Historic Days
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加拿大維多利亞日
  
   每年5月24號前第一個星期一,全加拿大就會在一起慶祝每年一度的維多利亞日(Victoria Day),紀念英女皇維多利亞的誕辰及她曾身為加拿大最高統治者的生日。
  
  維多利亞日是加拿大法律規定的12個公眾假日之一,即使在Quebec省也是一樣,不過Quebec省的議會早已決定將這個假期的名字改為愛國者日,這也是為了紀念在1837年發生的Lower Canada Rebellion(魁北克省反抗殖民運動)中反抗殖民統治而死去的英籍加拿大人和法籍加拿大人。
  
  早在1901年,5月24號就已經被作為Empire Day(帝國紀念日)來慶祝大英帝國在女皇領導下所取得的豐功偉績。在1952年由加拿大政府頒發的法令正式把這個假期改為每年5月24號前的第一個星期一。隨后的一年,Empire Day被當時的加拿大總督宣佈定為女皇誕辰紀念日。1957年,這個節假日被永久性的固定下來,緊接著在1958年,Empire Day被正式改名為Commonwealth Day(聯邦紀念日)。
  
  1977年,Commonwealth Day被移到了每年3月的第二個星期一,同時加拿大人正式把維多利亞日放在5月份繼續慶祝。在加拿大,只有兩個節假日會由官方組織焰火的作秀,那就是國 慶節(Canada Day)和維多利亞日。在某種意義上來說,維多利亞日並不像國慶節那樣高調,不過作為世界上曾經最大的帝國,對依然緬懷過去那段美好時光的君主製主義者, 維多利亞日還是頗具一定的意義。但是大部分的加拿大公民現下只會把這個節假日當成一個遠離工作,好好放鬆的長假。
  
  維多利亞日還被視為非官方性的宣佈夏季到來的日子,因為在這一個星期裡,很多涉及到夏季的商業機構、遊樂場所,或公共設施都會一一開始運轉或開放。
  
  加拿大民間對這個節假日也有很多不同稱呼,其中最受歡迎叫法是May two-four weekend。這個叫法其實包含了兩個不同意思,第一個解釋是因為維多利亞日一般都是在5月24號以前開始,第二種解釋是人們通常會為了這個節假日的 到來,成幫結隊去酒吧喝酒大肆慶祝,而在加拿大一箱啤酒一般都是24支裝的。其實細心的讀者只要仔細一算,就會知道維多利亞日有時候在5月18號就開始, 然而對性格豪爽的加拿大人來說,這一點也不會影響他們對May two-four weekend這個名字的熱愛。
  
  維多利亞日同時預示新一年播種期的到來。因為從每年的5月中旬開始直到次年的冬天,加拿大全國各個地區都不會再有低于零下的氣溫,這也意味著各種農作物到了最適合種植的季節。
  
  最近幾年,加拿大人對維多利亞日長假又開始了新的爭論,爭論主要集中在兩個方面。第一,有人提出要修改維多利亞日長假的名字,他們認為維多利亞日這個名字作 為加拿大法定節假日缺少深刻的含義,因此應該改名為Heritage Day(道統紀念日)或Citizenship Day(公民日)。另一方面,也有人建議把維多利亞日長假的開始日期往后延遲7天,這樣就能和美國的Memorial Day同時開始。這對于很多經常往來于加拿大與美國之間的公民和商業人士不啻為一個好消息。
  
  其實在加拿大某些地方,維多利亞日長假並不 是那麼讓人興奮,例如在 Newfoundland,維多利亞日長假又被稱為5月24號長假。依照道統,人們會透過出外野營來慶祝這個假期。但Newfoundland出了名變化多端的春季氣候,卻常常會給長假裡的狂歡人帶來很多意想不到的狀況。豪雨、大霧,甚至下雪,這些都有可能在這個長假裡發生,最不幸的是這種多變的氣候 現象經常是年複一年的出現,以至於現下人們一提起Newfoundland的維多利亞日就會想起這惱人的氣候。
  
  說起維多利亞日,不能不提 女皇伊莉莎白二世在2005年5月17至25日之間來加拿大進行的國事訪問。儘管當時伊莉莎白二世是為了參加Saskatchewan和Alberta兩個省份加入聯邦政府100週年的紀念日,不過這也是歷史上第一次,英女皇以加拿大最高君主的身分,在加拿大出席這個為紀念女皇誕辰而舉行節假日。

Victoria Day
http://www.pch.gc.ca/pgm/ceem-cced/jfa-ha/victoria-eng.cfm